Melanoma: El cáncer de piel más peligroso

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23 mayo 2016 0 Comentarios

Melanoma: El cáncer de piel más peligroso

La llegada del verano y del buen tiempo invita a disfrutar del Sol. Los riesgos que produce la exposición durante largas horas a los rayos ultravioletas suponen un alto peligro para la salud de nuestra piel. Pasar largas jornadas bajo el Sol puede provocar la aparición de distintos tumores sobre la superficie cutánea de las personas, que puede desembocar en un cáncer de piel, melanoma.

Las precauciones que se han de tomar para combatir los efectos nocivos  de los rayos ultravioletas son varias y los expertos recomiendan, además, estar muy atentos a cualquier anomalía que pueda aparecer en la piel. Las modas, y en muchas ocasiones el desconocimiento sobre los problemas que puede generar la exposición prolongada, sin protección y sin revisiones periódicas personales, contribuyen a que cada vez más jóvenes padezcan la desagradable experiencia de tener que enfrentarse a la aparición de melanomas o carcinomas.

El dermatólogo Robert Lutz explica cuáles son los riesgos, los motivos y las precauciones que se han de tomar para evitar padecer tumores como el melanoma.

 

¿Qué es un melanoma y cómo ha sido su progresión en los últimos años?

Se trata de un tumor maligno de los melanocitos, que son las células de la piel que producen el pigmento (melanina). La incidencia del melanoma en las últimas décadas ha aumentado muchísimo en la mayoría de los países del mundo. De los diferentes tipos de cáncer de piel el melanoma es el más peligroso. Representa aproximadamente el 4% de los cánceres de piel, y es el responsable del 75% de las muertes en relación con cánceres de piel. La mayoría de estos tumores tienen remedio si se detectan a tiempo.

 

¿Qué origina la aparición de estos tumores?

Sobre todo la exposición al sol, en muchos casos desde la infancia, además del factor genético, que también influye. Pero, sin duda, la mayor parte del aumento de esta incidencia está en relación con la forma de vida de las distintas culturas que disfrutan mucho del sol. Esto se ha podido comprobar en sitios como Australia, que es uno de los países donde más melanomas se han registrado, y es quizás el único país en el que se han tomado medidas y donde se ha conseguido parar un poco el aumento de estos tumores.

 

¿Cómo es un melanoma?

Al principio son más manchas que bultos. También hay carcinomas que son muy frecuentes y son menos graves. Estos son más una costra o una pequeña herida que no cicatriza. Hay que desconfiar de los nuevos lunares y estar atentos al cambio de tamaño y forma de los que ya tenemos.

 

Las modas mandan. ¿Los jóvenes se exponen demasiado? 

El estilo de vida  ha cambiado. En los años 50-60 comenzó a aumentar la incidencia del melanoma por que cambió el estilo de vida. La imagen comercial de una piel de tonalidad más oscura en el verano, el “moreno de playa o piscina” se impuso frente a la exagerada protección textil de los años 20 y 30. La factura de la moda la estamos pagando con nuestra vida. En USA, el melanoma es la causa de muerte más frecuente entre las mujeres de edades comprendidas entre los 25 y los 30 años.

 

¿España también sigue esta tendencia?

En nuestro país los casos de melanoma, al igual que otros tipos de cáncer de piel, han crecido considerablemente. En la Costa del Sol se nota aún más. Cuando trabajé en Bruselas, donde hay menos sol, atendí a pacientes de 60 o 70 años en los que era normal encontrar carcinomas, y comparándolos con nuestra zona, tengo pacientes con 28, 30 ó 40 años que ya sufren el mismo tipo de patología. Esto es causa del abuso que, hoy en día, hacen los jóvenes del sol. También influye el estilo de vida, aquí hay más horas de sol y estamos más tiempo en la calle, lo que tiene sus ventajas pero también sus riesgos para la piel.

 

¿Cómo ha aumentado el número de personas afectadas en los últimos años?

En general los datos del melanoma revelan que en las últimas décadas, en la mayoría de los países, se ha duplicado la incidencia del tumor.

 

¿Qué provoca el aumento en el número de personas afectadas?

Este aumento está relacionado con el sol y el cambio climático, aunque hay muchos que no lo quieran ver. En la actualidad el sol es más fuerte, y ligado a nuestro estilo de vida, hace que se incremente el número de personas afectadas.

 

¿En qué personas se da más este tipo de tumores en España?

El principal de riesgo de sufrir tumores de piel como el melanoma lo sufren personas de unos 50 años. También afecta a jóvenes con frecuencia y es una causa de muerte frecuente.

 

¿Es el melanoma el único riesgo?

El melanoma es el cáncer de piel más peligroso de los que son más frecuentes, pero también están los carcinomas. Asimismo hay muchos otros problemas, relacionados directamente con el Sol, en la piel que también nos preocupan, como las arrugas, las manchas o el envejecimiento de la piel.

 

¿Es el verano la época más peligrosa para sufrir las consecuencias de los rayos ultravioletas?

Aquí hay sol todo el año, por lo que el verano no tiene especial relevancia en ser la época más peligrosa para este tipo de tumores. Si uno quiere prevenir ese tipo de problemas, y hablamos de protección contra el sol, hay que hacerlo todo el año, y ahí no solo son importantes las cremas, sino también el sentido común. Es importante buscar la sombra, no exponerse durante largas horas al sol, evitar las horas fuertes entre las 10:00 y las 16:00 horas, así como usar ropa adecuada y sombreros.

 

¿Las cremas de protección solar son eficaces para combatir la aparición del melanoma?

Depende. Hay muchos protectores solares que evitan muy bien las quemaduras, pero no protegen de los rayos ultravioletas. Puedes estar horas en la playa sin quemarte, pero eso no significa que vayas bien protegido. Ahora, en la Comunidad Europea, les hacen a los fabricantes un test para controlar  la protección de los rayos ultravioletas.

Recomiendo la utilización de cremas, de alta protección, como por ejemplo las de factor 50.

 

¿Todo el mundo tiene las mismas posibilidades de sufrir estos tumores?

Las posibilidades aumentan para aquellos que tienen más lunares, el riesgo no es el mismo para el que tiene 200 lunares que para el que solo tiene 20. También habría que determinar porque se tienen más o menos lunares, uno puede tener muchos lunares por distintos factores tanto genéticos como por haber estado expuesto al sol durante niños.

 

¿En España está la gente más concienciada sobre este problema?

En España queda mucho por hacer, no estamos concienciados al 100%. Todo lo contrario pasa con los Australianos y los Americanos que si han adoptado medidas para este tipo de problemas.

 

¿Qué hacer cuando descubrimos un posible melanoma?

Lo que aconsejo, si alguien tiene un lunar que no le gusta, porque le parece diferente a otros que tiene, porque le está cambiando o porque le pica, es acudir rápidamente al dermatólogo. Lo mejor es examinarlo y posteriormente, si procede, quitarlo. Los signos del melanoma es la aparición de lunares donde no había nada que modifican su forma. Identificar un melanoma no es tarea fácil, es siempre aconsejable utilizar el sentido común y consultar al especialista de nuestra confianza. La mayoría de los pacientes que vienen a la consulta a quitarse un pequeño melanoma es porque no les gusta estéticamente. Instintivamente deciden acudir al médico, y en muchas ocasiones porque les parece diferente.

 

El grupo de riesgo  más sensible al sol es, sin lugar a dudar, los niños

La protección de los niños es muy importante ya que tienen una piel muy sensible, y protegerlos de pequeños también es una forma de protegerlos de estos tumores cuando sean adultos. En relación con los melanomas, cuanto más exposición al sol en la niñez, más lunares van a salir. Además hay otros riesgos aparte como los golpes de calor o las quemaduras solares.

 

¿Las precauciones que se han de tomar con los críos?

Igual que los adultos. Evitar las horas fuertes del sol, utilizar protección solar de un factor alto y resistente al agua, usar también la ropa para protegerlos y cobijarlos en la sombra.

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