Día Mundial de la lucha contra la poliomielitis

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24 octubre 2016 0 Comentarios

Día Mundial de la lucha contra la poliomielitis

El 24 octubre se celebra el Día Mundial de la Lucha contra la Poliomielitis, una enfermedad muy contagiosa causada por un virus que invade el sistema nervioso y puede causar parálisis en cuestión de horas.

La conocida como polio fue declarada erradicada en España hace décadas y actualmente el calendario de vacunación la incluye en los 2, 4 y 6 meses de vida con una dosis de recuerdo a los 15-18 meses. Esto hace bastante improbable el contagio en España, dada las altas tasas de cobertura de las vacunas y las buenas condiciones higiénico-sanitarias.

Pero aunque la probabilidad de que el virus llegue a Europa es muy baja, hace solo cuatro años, la Organización Mundial de la Salud alertó de un brote de la enfermedad en países como Siria, Irak, Guinea Ecuatorial, lo que hizo saltar las alarmas y recomendó vacunaciones en las zonas afectadas.

Aunque el nivel de vacunación de la Unión Europea es considerado como satisfactorio y alcanza unos porcentajes superiores al 90%, se estima que hay alrededor de 12 millones de personas de menos de 30 años que no han sido correctamente vacunadas.

Por ello, la OMS califica como urgentes las acciones encaminadas a incrementar la cobertura de las vacunas y anima a los países europeos a poner a punto los sistemas de detección y a preparar planes nacionales para responder a un posible rebrote.

La polio es una enfermedad viral incurable que puede afectar a los nervios pero que generalmente no presenta síntomas. Sin embargo, en dos de cada 100.00 casos provoca la parálisis total o parcial de los pacientes, y a veces puede ocasionar la muerte. Con una frecuencia muy superior, en uno de cada 200 casos, aparecen síntomas como fiebre, cansancio, cefalea, vómitos y dolores en distintas extremidades.

Aunque afecta a adultos y niños, la polio infantil tiene una especial relevancia debido a la alta tasa de la forma paralítica, la que provoca la parálisis, pero también se puede presentar en otras edades, especialmente en pacientes inmunodeprimidos.

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