Hospital Ochoa: La EPOC, el cajón donde se concentran dolencias pulmonares

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24 marzo 2017 0 Comentarios

La EPOC, el cajón donde se concentran dolencias pulmonares crónicas

Según la OMS, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) se habrá convertido en 15 años en la cuarta causa de muerte en todo el mundo

La EPOC no es una sola enfermedad, sino un término que engloba diversas dolencias pulmonares crónicas que limitan el flujo de aire en los pulmones. Atrás han quedado ya los nombres más familiares para describir patologías como la bronquitis crónica o el enfisema pulmonar, que ahora se incluyen en la EPOC.

Los síntomas más frecuentes son la disnea (falta de aire), la expectoración anormal y la tos crónica. En fases más avanzadas de la enfermedad, la dificultad para hacer actividades cotidianas, como coger algo de peso o subir escalones, se hace muy difícil.

La presencia de EPOC se confirma con una prueba diagnóstica, llamada espirometría, que mide la cantidad y la velocidad del aire inspirado y espirado. Como tiene una evolución lenta, generalmente se diagnostica en personas de 40 años en adelante. Aunque no tiene cura existen tratamientos que ayudan a controlar los síntomas y mejorar la calidad de vida de los pacientes, entre ellos los broncodilatadores.

Factores de riesgo:

  • Tabaquismo
  • Contaminación del aire en locales cerrados (métodos de cocina y/o calefacción relacionados con ciertos combustible)
  • Contaminación del aire exterior
  • Polvos y productos químicos (vapores, sustancias irritantes y gases) en el medio laboral.

Según estimaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS), actualmente unos 64 millones de personas sufren una EPOC en el mundo. Cada año mueren en España más de 18.000 personas a causa de la EPOC y en este momento constituye la quinta causa de muerte entre los varones y la séptima para las mujeres. Estos datos sitúan a España en un rango intermedio dentro de la Unión Europea, encabezada por algunos países de Europa del Este y anglosajones. La OMS vaticina que la EPOC se habrá convertido en la cuarta causa de muerte en todo el mundo en 2030.

Recomendaciones de la OMS para prevenir la EPOC:

  • Aumentar la sensibilización acerca de la epidemia mundial de enfermedades crónicas
  • Crear ambientes más saludables, sobre todo para las poblaciones pobres y desfavorecidas
  • Reducir los factores de riesgo comunes de las enfermedades no transmisibles, tales como el consumo de tabaco, las dietas poco saludables y la inactividad física

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