Las seis especias más saludables

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20 febrero 2019 0 Comentarios

Las seis especias más saludables

La nutrición y el modo en el que ingerimos los alimentos constituyen una gran herramienta para mantener sano nuestro organismo y prevenir multitud de enfermedades. En concreto, las especias naturales cuentan desde tiempos inmemoriales con una fama bien merecida de condimentos medicinales que fueron usados por las civilizaciones antiguas como la egipcia, la india y la china para sanar ciertas patologías y aliviar un sinfín de dolencias y trastornos.

En aquellos tiempos el acceso a estas semillas, cortezas, y plantas era mucho más complicado y sólo las personas de las clases altas podían usarlas. No fue hasta el siglo XV con el descubrimiento de América cuando el comercio de estas especias se convirtió en una estrategia principal en Europa y su uso se popularizó.

Quizá el único inconveniente que presentan algunos de estos condimentos en su vertiente medicinal resida en la cantidad que es necesario ingerir para notar sus resultados. Si queremos aprovechar sus propiedades al máximo, sin tener que atiborrarnos a diario, una opción muy recomendable sería acudir a los extractos en forma de comprimidos o jarabes, más fáciles de tomar y con una alta concentración.

 

¿Cuáles son las principales características de las especias?

Las especias se extraen de las diferentes partes de las plantas: hojas, flores, tallos, cortezas y raíces. Su uso principal es el de preservar o intensificar el sabor de los alimentos a los que se añaden en pequeñas dosis.

Siempre es aconsejable sustituir el uso de los aditivos sintéticos y otros productos químicos presentes en los alimentos procesados, por estos condimentos naturales que van a conseguir el mismo propósito (intensificar el sabor, conservar, dar color y aromatizar) sin contraindicaciones para el organismo.

También es muy aconsejable reducir la cantidad de sal que añadimos a nuestros platos. Las especias se convierten en grandes saborizantes a la hora de condimentar las comidas sin necesidad de poner en riesgo la salud cardiovascular.

 

Las seis especias más provechosas y sus beneficios:

La canela

Esta corteza del árbol de la canela procede de Sri Lanka. Su inconfundible aroma la convierte en un aderezo indispensable de diversos postres, así como en innumerables bebidas como las infusiones o el café. Entre sus beneficios se encuentran:

  • Mejora la sensibilidad a la insulina y reduce los niveles de azúcar en sangre, por lo que sirve de gran ayuda a las personas con diabetes.
  • Alivia el síndrome premenstrual por su gran aporte de manganeso que reduce los dolores de abdomen y demás síntomas.
  • Gran aliada contra el colesterol malo. Este condimento es capaz de reducir los triglicéridos y el colesterol LDL en la sangre por lo que previene cardiopatías como la arterioesclerosis.
  • Anticancerígeno. Al reducir el azúcar en sangre también evita que las células cancerígenas pueden tener acceso a ella para alimentarse. Está comprobada su eficacia en la leucemia, cáncer de colon, gástrico, melanomas y linfomas.
  • Alto poder antiinflamatorio y antioxidante.
  • Previene el Alzheimer al impedir el nacimiento de los enredos filamentosos de las células cerebrales.
  • Ayuda a mejorar la memoria y el desarrollo cognitivo.

 

La cúrcuma

Este ingrediente del curry se ha convertido en los últimos tiempos en la estrella de las especias por su capacidad para proteger órganos tan importantes como el hígado y el corazón, además de las articulaciones. Se le atribuyen también propiedades antiinflamatorias, coleréticas, carminativas, así como de protección del sistema digestivo, el sistema inmunitario y la piel. Otras ventajas de su ingesta son:

  • Previene la aparición de gases y flatulencias. Si eres de los que sufre digestiones difíciles la cúrcuma será tu gran aliada.
  • Corta la diarrea causada por inflamaciones gastrointestinales, alergias o intoxicaciones.
  • Repara los tejidos del estómago y es un gran sustituto de algunos fármacos antiulcerosos.
  • Antiinflamatorio del sistema digestivo en general.
  • Estimula la producción de la bilis y ayuda a metabolizar las grasas.
  • Es una gran aliada de los que quieran bajar de peso.
  • Para la oxidación celular de órganos como el corazón, el hígado o el riñón.
  • Rejuvenece la piel.
  • Usada en forma de cataplasma favorece la cicatrización de quemaduras y heridas.

 

El jengibre

Esta planta nativa de regiones orientales como India o China lleva muchos siglos ofreciendo sus valores medicinales a los enfermos del continente asiático. Entre sus muchas propiedades destacan:

  • Alto poder antioxidante que previene la aparición de ciertos tumores y cánceres como el de colon.
  • Es un excelente antiséptico.
  • Favorece una buena digestión.
  • Mejora la circulación de la sangre.
  • Tiene un efecto protector contra los virus y, en concreto, contra la gripe y los catarros. Además, alivia las infecciones de garganta.
  • Es un excelente acelerador del metabolismo por lo que su ingesta favorece la pérdida de peso.
  • Bloqueador de los efectos de la protasgladina, la causante de la inflamación de los vasos sanguíneos del cerebro que desencadenan las migrañas.
  • Relajante muscular. Recomendable para los adeptos al deporte.
  • Gran refuerzo para el sistema inmunológico.

 

El azafrán

Está considerado como una especia de lujo. Procede de los estigmas secos del pistilo de la flor de Crocus sativus. En España, su uso está muy extendido en todo tipo de platos de arroz, en guisos de legumbres y como aderezo para la carne y el pescado. Sus cualidades más destacables son:

  • Reduce el nivel de colesterol en sangre por lo que mejora la salud cardiovascular.
  • Aporta vitaminas de los grupos A, D, C, B1, B2, B3, B6 y B12, además de minerales como el zinc, calcio, magnesio, hierro, potasio y fósforo.
  • Aumenta la segregación de saliva por su sabor amargo y fomenta la producción de bilis.
  • Previene y elimina los gases intestinales.
  • Es un gran antiinflamatorio, principalmente a nivel gástrico.
  • Posee un gran poder antibacteriano por lo que protege de infecciones y otras enfermedades.
  • Otra de sus cualidades más reseñables es su poder antiespasmódico: previene la aparición de calambres y contracturas.
  • Es analgésico y reduce los dolores menstruales y cefaleas.
  • Esta especia es un excelente ayudante para combatir el estrés y la ansiedad por sus propiedades antidepresivas.

 

El comino

El comino es la semilla aromática extraída de la planta herbácea Cuminum cyminum perteneciente a la familia de las Apiaceae. Es originaria de ciertas zonas del Mediterráneo (Egipto y Siria), aunque su uso ahora está también extendido por América. También está muy relacionada con la gastronomía india ya que es uno de los condimentos con los que se elabora el curry.

  • Es rica en vitaminas A y E, y en potasio, magnesio, fósforo, calcio y hierro. Este último elemento lo convierte en un gran aliado de nuestro sistema inmunológico.
  • Combate el insomnio por su capacidad sedante.
  • Su cualidad antibacteriana hace de esta especia una gran arma para eliminar problemas bucales tales como: la gingivitis, la placa o las caries dentales.
  • Es rico en terpenos y flavonoides lo que lo convierten en un potente antioxidante y acelerador del metabolismo.
  • Nos aporta gran cantidad de energía y mejora las secreciones gástricas.

 

La pimienta

Es la especia que más se consume en todo el planeta. Originaria de la India, se trata de un condimento versátil en cuanto a su uso gastronómico. Tanto la pimienta negra, como la blanca, la verde y la roja son bayas sacadas de la misma planta: la Piper nigrum. Esta coloración varía dependiendo de los estados madurativos de los granos al ser recolectados. Sus aplicaciones medicinales son:

  • Al contrario de lo que se pensaba hace unas décadas, es una gran aliada contra la gastritis.
  • Favorece la digestión ya que promueve la actividad intestinal.
  • Su alta concentración de antioxidantes disminuye las arrugas y protege la piel contra los signos de la edad.
  • Es una gran aliada contra la depresión. La piperina mejora las funciones cognitivas del cerebro por lo que reduce los síntomas de esta patología.
  • La pimienta estimula la coloración de la piel ayudando en ciertas patologías como el vitiligo que produce áreas descoloridas en algunas zonas del cuerpo.
  • Previene varios tipos de tumores como el cáncer de mama. La curcumina y la piperina frenan la propagación de este tipo de células malignas.
  • Estimula el funcionamiento del sistema inmunológico. En concreto, favorece un incremento del número de esplenocitos, encargados de la liberación de las sustancias inmunitarias.
  • Disminuye la absorción del colesterol por parte del organismo.

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